Elena wilde geliefd worden. In plaats daarvan werd ze verhandeld.

De Colorado Human Trafficking Council (“The Council”) heeft een campagne ontwikkeld om het bewustzijn over alle vormen van mensenhandel in Colorado te vergroten. De campagne bestaat uit doorleefde ervaringsverhalen die voorbeelden zijn van de verschillende soorten mensenhandel die plaatsvinden in Colorado. Sommige mensen zijn zich er misschien van bewust dat mensenhandel in seks en mensenhandel bestaat. De meeste mensen begrijpen echter niet wat mensenhandel is, hoe of waar het plaatsvindt, of dat mensenhandelaars, ronselaars en kopers criminelen zijn die vervolgd kunnen worden. 

Laten we eens kijken naar Elena's geleefde ervaring. Elena's verhaal is, net als alle verhalen in de campagne, een samenstelling van feiten en omstandigheden, ontleend aan verschillende real-life ervaringen om de privacy van degenen die werden verhandeld te beschermen. Het is verontrustend om te lezen over Elena en wat er met haar is gebeurd, en sommige lezers vinden het misschien niet prettig om verder te lezen. 

Als je hulp nodig hebt of een verdachte situatie wilt melden, bel dan de hotline op 866-455-5075 of sms 720-999-9724.

In de campagne is Elena een jonge vrouw die een man ontmoet. De man vertelt haar dat hij van haar houdt, belooft haar een toekomst samen en gebruikt verschillende tactieken van manipulatie en verzorging om Elena te dwingen naar een appartement te verhuizen waar hij haar kan beheersen. Na verloop van tijd bedreigt de mensenhandelaar Elena, beledigt haar verbaal en dwingt haar om seks te hebben met andere mensen voor geld. De mensenhandelaar houdt het geld en houdt Elena gevangen in haar situatie. Elena gelooft nog steeds dat haar mensenhandelaar van haar houdt en begrijpt niet wat er met haar gebeurt. Ze heeft nog steeds de hoop dat haar mensenhandelaar voor haar zal zorgen. 

Dit is ingewikkeld omdat het voor veel mensen moeilijk te begrijpen is hoe een mensenhandelaar de controle over een andere persoon kan krijgen. Mensenhandelaars gebruiken financiële controle, waarbij de persoon die wordt verhandeld afhankelijk is van de mensenhandelaar voor voedsel, huisvesting en/of andere basisbehoeften. Mensenhandelaars gebruiken ook psychologische controle, zoals in het geval van Elena. Elena gelooft dat haar mensenhandelaar van haar houdt en ze doet wat hij haar dwingt of dwingt om hem te plezieren.

Elena's ervaring toont enkele belangrijke punten aan. Ze zijn misschien moeilijk te geloven omdat ze in tegenspraak zijn met de hardnekkige stereotypen en misvattingen die we allemaal hebben geabsorbeerd. Elena's geval toont de waarheid:

  • Iemand die je kent, vertrouwt en liefhebt, kan een mensenhandelaar zijn: Niet alle mensenhandelaars zijn vreemden of flamboyante 'pooiers'. Mensenhandelaars kunnen een persoonlijke band hebben met hun slachtoffer of een intieme partner zijn.
  • Het kan bijna onmogelijk zijn om te vertrekken: Mensenhandelaars gebruiken veel tactieken om vertrouwen op te bouwen en een professionele of persoonlijke relatie met iemand op te bouwen om hen te kunnen manipuleren. Als ze eenmaal vertrouwen hebben opgebouwd, liegen, bedreigen en misbruiken ze hun slachtoffers om de controle te behouden. Hun doelwitten worden verward, bang of financieel afhankelijk, dus vertrekken zonder plan of ondersteuning is geen veilige optie. 
  • Mensenhandelaars gebruiken niet altijd fysiek geweld: Soms gebruikt een mensenhandelaar psychologische dwang of bedrog. Mensenhandelaars vinden waar iemand kwetsbaar is en gebruiken persoonlijke informatie om emoties of omstandigheden uit te buiten. De mensenhandelaar belooft iemand te geven wat hij nodig heeft om die persoon van hem afhankelijk te maken - emotioneel en/of financieel.
  • Sekshandel houdt niet in "verkleden als een prostituee": Elena draagt ​​een hoodie en een spijkerbroek. Ze is niet seksueel gekleed in korte rokjes of andere provocerende kleding. Bij het identificeren van een situatie van mensenhandel kunnen we geen aannames doen op basis van wat iemand draagt.
  • Meisjes worden meestal niet van de straat geplukt en tot seksuele slavernij gedwongen: Vaak wordt gedacht dat als je je dochter alleen laat rondlopen, ze het risico loopt te worden ontvoerd. Elena werd niet "gegrepen". Mensenhandelaars opereren vaak op minder sensationele manieren. (En hoewel Elena in dit geval een vrouw is, kunnen mensenhandelaars op alle geslachten jagen.)

Mensenhandelaars kunnen bijna iedereen uitbuiten. Er is een bewust en betrokken publiek nodig om te voorkomen dat mensenhandelaars actief zijn in onze staat. Leer jezelf kennen en meld een verdachte situatie, ook als je het niet zeker weet, is het beter om de hotline te bellen dan niet te bellen. Maak je geen zorgen over het maken van een fout, getrainde advocaten bemannen de hotline en weten wat ze moeten doen. Door de tijd te nemen om te begrijpen wat mensenhandel is, en door ons bewust te zijn van de verschillende soorten die hier in Colorado plaatsvinden, kunnen we allemaal bijdragen aan het stoppen van deze misdaad. 

Er zijn diensten beschikbaar om mensen te helpen die te maken hebben gehad met, of te maken hebben met, seks- of arbeidshandel. Colorado's Mensenhandel Hotline kan mensen in contact brengen met bronnen voor voedselhulp, crisisdiensten, geestelijke gezondheidszorg, middelenmisbruik, juridische diensten en meer. 

Bezoek voor meer informatie over Elena's ervaring ThisIsHumanTrafficking.com/Elena

Bel 866-455-5075 of sms 720-999-9724 om te rapporteren of meer te weten te komen over beschikbare services.

De Raad is van mening dat hoe beter we begrijpen hoe mensenhandelaars mensen uitbuiten, hoe beter we mensenhandelactiviteiten kunnen identificeren, rapporteren en uiteindelijk kunnen voorkomen. Bovendien is een van de belangrijkste dingen die we kunnen doen, medelevend bewustzijn hebben voor slachtoffers en overlevenden, en waardigheid en gerechtigheid voor iedereen bevorderen.

Over de Raad

De Council, opgericht door wetgeving in 2014, ondergebracht bij het Colorado Department of Public Safety, Division of Criminal Justice, Office for Victims Program, coördineert de inspanningen ter bestrijding van mensenhandel in de hele staat met als uiteindelijk doel mensenhandel in Colorado te voorkomen. De 35-koppige raad, die is toegewijd aan de gerechtigheid en de waardigheid van overlevenden van mensenhandel, vertegenwoordigt staats- en niet-gouvernementele instanties, ervaringsdeskundigen, wetshandhavingsinstanties, openbare aanklagers, regionale coalities en taskforces, juridische diensten, slachtofferhulpverleners, de academische wereld en geloof -gebaseerde organisaties. 

De Raad is bedoeld om: 

  • Leiderschap samenbrengen van gemeenschapsgerichte en staatsbrede inspanningen ter bestrijding van mensenhandel 
  • Bouw en verbeter de samenwerking tussen gemeenschappen en provincies binnen de staat 
  • Opzetten en verbeteren van uitgebreide diensten voor slachtoffers en overlevenden van mensenhandel 
  • Helpen bij de succesvolle vervolging van mensenhandelaren 
  • Help mensenhandel in Colorado te voorkomen