Daniela hoopte op een beter leven voor zichzelf en haar dochters. In plaats daarvan werden ze verhandeld.

Dit maakt deel uit van een serie van The Colorado Human Trafficking Council (“The Council”). De bedoeling van de bewustmakingscampagne van The Council is om aandacht te vragen voor alle vormen van mensenhandel in Colorado en om onze gemeenschappen voor te lichten over wat het is en hoe mensenhandelaars, rekruteerders en kopers werken. Het doel is dat we, als we allemaal meer weten, het kunnen stoppen en de daders kunnen vervolgen.

Daniela's ervaring is hartverscheurend. Haar verhaal is een samenstelling van verschillende echte gevallen van mensenhandel in seks en arbeid en is representatief voor hoe mensenhandel overal plaatsvindt, zelfs in Colorado. Om de privacy van de betrokkenen te beschermen zijn gegevens uit verschillende ervaringen gehaald. Veel gevallen, zoals deze, zijn ingewikkeld; ze kunnen overlappende gevallen van sekshandel, huiselijk geweld, mensenhandel en meer hebben. Soms, wanneer er meerdere misdaden tegelijk plaatsvinden, kan het zelfs nog moeilijker zijn om vast te stellen wat er aan de hand is. 

Als u vermoedt dat er bij u of iemand anders sprake is van mensenhandel op het gebied van seks of arbeid, bel dan de Colorado-hotline voor mensenhandel op 866-455-5075 of sms 720-999-9724.

In Daniela's verhaal leren we dat ze een alleenstaande moeder is met twee dochters uit Venezuela. Ze heeft daar weinig familie of steun, en haar meisjes hebben geen vader in de buurt. Ze heeft een online relatie met een man uit de Verenigde Staten en ze worden verliefd. Tenminste, dat denkt ze. Met haar trouwbeloften en een baan in een motel dat eigendom is van haar nieuwe verloofde, verhuist ze met haar meisjes naar Colorado om bij de man te gaan wonen van wie ze houdt. In eerste instantie lijkt alles erg goed. Het voelt alsof ze hier een beter leven zullen hebben dan in Venezuela. Daniela's verloofde zette Daniela - en haar jonge meisjes - meteen aan het werk. Hij betaalde ze niet, maar Daniela vond dit oké omdat de man voor ze zorgde. Geleidelijk aan begon haar verloofde hen echter slecht te behandelen. Hij riep Daniela uit, pestte haar en bedreigde haar. Uiteindelijk vertelde hij Daniela dat als ze probeerde te vertrekken, niemand haar zou geloven en dat haar meisjes van haar konden worden afgenomen. Hij had al haar identificatiegegevens bij zich, er was geen manier voor haar om het land te verlaten en naar huis terug te keren. Ze wilde haar meisjes beschermen, maar het was overduidelijk dat ze in gevaar waren. Daniela was bang en schaamde zich heel erg. Wat zij dacht dat liefde was, was in werkelijkheid een mensenhandelaar die haar en haar dochters uitbuitte voor zijn eigen persoonlijk gewin.

Daniela's ervaring is ingewikkeld. Het kan moeilijk te begrijpen zijn hoe dit iemand kan overkomen, omdat het indruist tegen wat veel mensen denken bij het horen van de woorden “mensenhandel”. Om enkele van deze misvattingen op te helderen, volgen hier enkele waarheden die verband houden met Daniela's ervaring:

  • Mensenhandelaars gebruiken niet altijd fysiek geweld: Mensenhandelaars jagen op de kwetsbaarheden van potentiële slachtoffers. Daniela's mensenhandelaar wist bijvoorbeeld dat ze op zoek was naar een vaderfiguur voor haar meisjes, en hij vervulde die rol. Hij bood op frauduleuze wijze liefde, een beter leven en veiligheid aan haar en haar dochters om vertrouwen op te bouwen, totdat ze onder zijn controle waren.  
  • Niet alle mensenhandelaars zijn vreemden: Mensenhandelaars kunnen een intieme partner zijn of iemand van wie een slachtoffer/overlevende houdt; vaak is een mensenhandelaar iemand met een persoonlijke band die een element van vertrouwen heeft opgebouwd, zoals in de situatie van Daniela.
  • Mensenhandelaren creëren afhankelijkheid: Mensenhandelaars kunnen immigratiepapieren vasthouden, profiteren van taalbarrières en gebrek aan bekendheid met de Amerikaanse arbeidswetten, en een situatie van schuldslavernij creëren waarin hun slachtoffers het gevoel hebben dat ze hun mensenhandelaar iets verschuldigd zijn. Slachtoffers zwijgen omdat ze niet weten wat ze moeten doen; ze zijn bang en voelen zich gevangen - net als Daniela.
  • Het is niet gemakkelijk voor een slachtoffer om te vertrekken: Mensenhandelaars dreigen vaak om slachtoffers of hun families fysiek letsel toe te brengen (en kunnen deze bedreigingen opvolgen) om misbruik te blijven maken van iemand en ze stil te houden.

Mensenhandelaars kunnen bijna iedereen uitbuiten door hun kwetsbaarheid te vinden. Daniela geloofde dat ze verliefd was en wilde een legitieme baan en een plek voor haar familie om te wonen. Haar mensenhandelaar maakte misbruik van haar vertrouwen.

Om een ​​verdachte situatie te melden, zelfs als u het niet zeker weet, belt u Colorado's Mensenhandel Hotline op 866-455-5075 of sms 720-999-9724. Een getrainde hotline-advocaat zal uw vragen beantwoorden en u door de volgende stappen leiden. 

Colorado's Mensenhandel Hotline en tekstlijn heeft ook een uitgebreid verwijzingsnetwerk van diensten die beschikbaar zijn om mensen te helpen die te maken hebben gehad met seks- of arbeidshandel. Hotline-advocaten kunnen mensen in contact brengen met bronnen voor voedselhulp, crisisdiensten, geestelijke gezondheidszorg, middelenmisbruik, juridische diensten en meer. 

Bezoek de campagnewebsite van de Council op ThisIsHumanTrafficking.com voor meer informatie over mensenhandel en wat u kunt doen. Door de tijd te nemen om te begrijpen wat mensenhandel is, en door ons bewust te zijn van de verschillende soorten die hier in Colorado plaatsvinden, kunnen we gerechtigheid krijgen voor overlevenden en onze gemeenschappen veiliger maken.

Over de Raad

De Council, opgericht door wetgeving in 2014, ondergebracht bij het Colorado Department of Public Safety, Division of Criminal Justice, Office for Victims Program, coördineert de inspanningen ter bestrijding van mensenhandel in de hele staat met als uiteindelijk doel mensenhandel in Colorado te voorkomen. De 35-koppige raad, die is toegewijd aan de gerechtigheid en de waardigheid van overlevenden van mensenhandel, vertegenwoordigt staats- en niet-gouvernementele instanties, ervaringsdeskundigen, wetshandhavingsinstanties, openbare aanklagers, regionale coalities en taskforces, juridische diensten, slachtofferhulpverleners, de academische wereld en geloof -gebaseerde organisaties.

De Raad is bedoeld om:

  • Leiderschap samenbrengen van gemeenschapsgerichte en staatsbrede inspanningen ter bestrijding van mensenhandel
  • Bouw en verbeter de samenwerking tussen gemeenschappen en provincies binnen de staat
  • Opzetten en verbeteren van uitgebreide diensten voor slachtoffers en overlevenden van mensenhandel
  • Helpen bij de succesvolle vervolging van mensenhandelaren
  • Help mensenhandel in Colorado te voorkomen