Waarom is het nu de tijd om opnieuw te focussen op deze misdaad?

In 2010 deed de toenmalige president Barack Obama een proclamatie van het Witte Huis. Daarin zei hij: "Tijdens de National Slavery and Human Trafficking Prevention Month zetten we ons opnieuw in voor het voorkomen en beëindigen van mensenhandel, en we erkennen iedereen die deze ernstige mensenrechtenschending blijft bestrijden."

President Obama ging verder met de details van de wereldwijde travestie die mensenhandel is, en roept de wereld op om pal te staan ​​voor de verdediging van de vrijheid en te getuigen voor degenen die worden uitgebuit door mensenhandel. Hij erkende dat terwijl elk land vooruitgang boekt, we het werk moeten blijven doen van "het vervolgen van mensenhandelaars en het ontmantelen van hun criminele netwerken, en het beschermen van slachtoffers en overlevenden... en overlevenden in staat stellen hun rechtmatige vrijheid terug te eisen."

President Obama had gelijk om deze misdaad opnieuw onder de aandacht te brengen. Mensenhandel is een complexe, vaak verborgen misdaad, die vele vormen aanneemt.

In 2014 keurden wetgevers House Bill 1273 goed om Colorado's wetten op mensenhandel te herdefiniëren, om beter af te stemmen op de federale wetgeving. Het is in die tijd dat de Raad voor Mensenhandel van de staat werd opgericht en belast met een groot aantal wetgevende mandaten, waaronder de lancering van een campagne over de hele staat.

Het doel van de campagne is om de mensen van Colorado voor te lichten over alle vormen van mensenhandel, inclusief mensenhandel die vaak over het hoofd wordt gezien. Arbeidshandel kan huishoudelijke dienstbaarheid, landbouwwerk, fabriekswerk, restaurantwerk of elke vorm van dwangarbeid met weinig of geen loon betekenen. Sekshandel is gedwongen sekswerk. Er is niet één type slachtoffer; mannen, vrouwen en kinderen zijn allemaal kwetsbaar.

De campagne van de staat heeft tot doel misvattingen uit de wereld te helpen en verschillende soorten mensenhandel te laten zien, verspreid over meerdere sectoren en situaties. Door gebruik te maken van geleefde ervaringen die samengestelde verhalen zijn uit het echte leven, is de campagne geïnformeerd over overlevenden, gevoelig voor degenen die trauma hebben meegemaakt en beschermt de identiteit van slachtoffers en overlevenden.

De landelijke campagne: ervaringen van mensenhandel

Dit zijn korte samenvattingen van de geleefde ervaringen uit de bewustwordingscampagne. Bezoek de website op ThisIsHumanTrafficking.com voor de volledige verhalen.

Luke

Luke is een jonge man die een plek nodig had om te verblijven en bij mensen wilde zijn die meer op hem leken. Luke werd verhandeld voor seks. Zijn ervaring verdrijft de misvatting dat mensenhandel alleen vrouwen overkomt. Iedereen, ongeacht hun geslacht of hoe ze zich identificeren, kan worden voorgelogen en gedwongen door mensenhandelaars die misbruik maken van een kwetsbaarheid.

Antonio

Antonio kwam legaal naar de Verenigde Staten om te werken, hij wilde een kans om geld te verdienen om terug te sturen naar zijn familie. Antonio werd gemanipuleerd door een recruiter en gedwongen tot een grote bende in een restaurant. Zijn ervaring verdrijft de misvatting dat slachtoffers van mensenhandel in de VS illegaal werken.

Brian

Brian wilde een baan en een groep waar hij bij kon horen. Hij nam een ​​baan aan door van deur tot deur te verkopen. Hij werd nooit betaald en werd bedreigd en mishandeld. Brians ervaring verdrijft de misvatting dat reizende verkopers die aan je deur komen een legitieme baan hebben, betaald worden en volgens de wet worden behandeld.

Daniela

Daniela werd verliefd op een man uit de VS die ze online ontmoette. Hij bood aan om haar en haar twee dochters vanuit Venezuela naar Colorado te brengen met de belofte van een baan, een huis, veiligheid en een huwelijk. In plaats daarvan dwong hij ze allemaal om lange dagen te maken, betaalde hij ze nooit en hield hij al hun identificatiegegevens bij, zodat ze niet konden ontsnappen. Dit verdrijft de misvatting dat iemand 'gewoon weg kan'.

Elena

Elena was een jonge vrouw wiens vriend haar verhandelde voor seks. Ze geloofde dat hij van haar hield en dat ze geld gingen sparen en samen naar Californië zouden verhuizen. Deze ervaring verdrijft de misvatting dat meisjes die worden verhandeld voor seks door een vreemdeling van de straat worden 'geplukt'.

James

James nam een ​​baan aan op de boerderij van zijn neef en nam zijn vrouw en zoon mee. Ze werden aan het werk gezet, maakten lange dagen, maar werden nooit betaald. Ze kregen slechte levensomstandigheden en werden bedreigd door hun mensenhandelaar - een familielid. James' ervaring verdrijft de misvatting dat een familielid niet ook een mensenhandelaar kan zijn.

Dit soort geleefde ervaringen raken slechts de oppervlakte, maar ze doen uitstekend werk om ons allemaal een tastbaar beeld te geven van wat mensenhandel is. Ze tonen de verschillende manieren waarop het eruit kan zien, de verschillende mensen en industrieën die het kan raken, en hoe afschuwelijk de misdaad is: levens verwoesten en fundamentele mensenrechten en waardigheden wegnemen.

Het publiek speelt een rol om meer te weten te komen over en aangifte te doen van deze verborgen misdaad. U kunt uzelf onderwijzen en meer leren op ThisIsHumanTrafficing.com. Meestal kunt u op de hoogte zijn en verdachte omstandigheden melden. Er zijn middelen beschikbaar om potentiële slachtoffers te helpen toegang te krijgen tot diensten voor behoeften op het gebied van huisvesting, voedselinstabiliteit, middelengebruik, geestelijke gezondheid, juridische diensten en meer.

Laten we de toewijding van ons land herinneren om een ​​einde te maken aan mensenhandel en ons deel als gemeenschap en land doen om mensenhandelaars voor het gerecht te brengen en om slachtoffers en overlevenden te beschermen en mondig te maken.

Als u vermoedt dat mensenhandel u of iemand anders overkomt, bel dan de Colorado-hotline voor mensenhandel op 866-455-5075 of sms 720-999-9724.